Vrijheid voor Mandela Salem: Palestijnse activist opgepakt door Israël

Actieve student- en jongeren-organizer Mandela Salem werd op 4 januari opgepakt door de Israëlische bezettingsmacht. Mandela, de oud-coördinator van de Progressive Democratic Student Pole in Bir Zeit University, is een afgestudeerde ingenieur die nog steeds actief is als organizer. SRP-NL leden hebben de afgelopen jaren een nauwe band met Mandela opgebouwd en zullen strijden voor zijn vrijlating.

(for English, please see the Samidoun website here)

Mandela is geboren in het dorp Douma vlakbij al-Khalil en is actief in een aantal initiatieven en forums als onderdeel van de Palestijnse strijd voor vrijheid en terugkeer. Hij is duidelijk een doelwit voor de Israëlische bezettingstroepen door zijn politieke werk en activisme.

Naast zijn rol als lokale organizer is Mandela bekend bij veel internationale activisten die hem de afgelopen jaren hebben ontmoet. Een aantal van hen sprak over Mandela’s invloed op hun eigen organizing:

Geke Hasperhoven, student Medicijnen in Nederland schrijft: “In 2016, when I traveled to Palestine with Students for Justice in Palestine – NL, I met Mandela and his friends. We had such a great time with them, Mandela always joking but never drawing too much attention to himself.

He appears laid-back, but at the same time he is always open to learn something new, and to have discussions. After my visit, we continued to speak on facebook, and I found him to be so thoughtful and nuanced. He would explain their work and the situation with extreme patience, and with thorough understanding of how our ‘western perspective’ would make it difficult for us to work hard for the resistance. Also, his general interest shows to be very broad, for he graduated a science major, but his mind seems always concerned with (local, university national etc) politics, writing ‘I can’t live without politics.’

He has so many ideas about democracy and on how to structurally improve the situation in Palestine. I feel like the struggle on the resistance weighs heavy on Mandela’s shoulders, but it doesn’t keep him from being interested in other people, other countries and struggles. For example when I was in Cairo, Egypt last year, and I told him about a demonstration there in memory of Basil al-Araj, he showed to be so very considerate about the tense situation there, that makes it also difficult for Egyptians to protest. In other words, I am happy to know Mandela Salam and I am wishing for him (and all other political prisoners) to be released soon.”

Een delegatielid van SRP-NL in 2016 met Palestijnse roots schrijft:

“Mandela never hesitated to take me in when i traveled, as a Palestinian, to Palestine the first time in my entire life. I stayed at his apartment and he let me stay at his home as if it’s my own. Besides his deep ideals en visions, he is one of the most optimistic guys i met in Palestine. He showed me my own roots. The land, the beauty of Palestine and he helped me solve a lot of questions i had. He took me to the museum of Mahmoud Darwish and to the tomb of my greatest hero: Yasser Arafat. He took me to the Nelson Mandela statue and told me stories about him. Mandela is not only a great friend. He is a brother.”

Een lid van New York City Students for Justice in Palestine tijdens de reis in 2016 schrijft:

“I met Mandela Salem through an international solidarity delegation. While thinking about his case, I am reminded of the similarities between progressive students here and in Palestine. While the Zionist states exacts its own brutality, we share in being surveilled, arrested, and repressed in our organizing. Mandela pushed me to more deeply understand the significance of international solidarity, and the fact that we must unite struggles happening in the United States with the Palestinian cause. On a personal level, he was an extremely welcoming host when I was in Palestine. We shared meals and relaxation time, usually at the end of the day when our group finished the itinerary for the day. I know we will meet again in a free Palestine.”

Een SRP-NL lid die in 2017 met de delegatie naar Palestina reisde schrijft:

“Another Palestinian activist was arrested by Israeli forces. I would like to use my voice to honour Mandela’s braveness to stand up against the Israeli Occupation forces. Notwithstanding that a couple of weeks ago his comrade Saleh was arrested, as well as dozen other Palestinians on a daily basis, he continued to fight the fight against injustice. This fight can be fought armed. Another powerful tools, however, are organising, resisting and speaking up. Mandela used his time and effort to raise awareness about the degrading treatment Palestinians have to suffer by hosting foreign activists in his very home. .. Knowing about Mandela’s engagement in the cause, it is sadly not surprising that the Israeli forces would eventually step in. I am sure, however, that whatever cruelty awaits him during his arrest, this young Palestinian, too, will not be silenced. I am lucky that I met this extraordinary person and am thankful for everything he did for my and friends while we were in Palestine. My thoughts are with him and his family.”

Kom in actie

Op dit moment zitten meer dan 6.000 Palestijnse politieke gevangenen in Israëlische gevangenissen, waarvan 350 kinderen. 450 van hen zitten vast in de soms eeuwig durende administratieve detentie, zonder aanklacht of proces. De afgelopen maanden zijn veel progressieve jongeren opgepakt, waarvan de meest bekende Ahed Tamimi. Israël probeert het Palestijnse volk te intimideren door de meest actieve activisten in een cel te stoppen. Aan ons is de taak om samen met de gevangenen voor hun bevrijding te strijden.

Wat kun je doen?

1) Individuen, organisaties, verenigingen en studentengroepen: schrijf een brief of statement ter ondersteuning van Mandela or maak een groepsfoto met een bord met daarop ‘Vrijheid voor Mandela Salem!’ en gebruik #FreeMandela op sociale media. Deel jouw statements en foto’s op Facebook of email samidoun@samidoun.net.

2) – Sluit je aan bij de Boycot, Desinvesteren en Sancties beweging

Sluit je aan bij de groeiende beweging van BDS. Als scholen, bedrijven en overheden niet meer samenwerken met de zionistische entiteit en hen sancties opleggen geeft dat enorme steun aan de Palestijnse strijd voor vrijheid, gelijkheid en rechtvaardigheid.

3) – Schrijf emails en/of brieven naar politici zodat de Palestijnse gevangenen op de politieke agenda komt te staan:

Op onze website vind je een lijst met emailadressen waarnaar je kunt mailen. Politici krijgen niet standaard al het nieuws over Palestina binnen. Het is belangrijk dat wij hen informeren en aanzetten tot actie! Niet elke politicus zal luisteren, maar elke Kamervraag en motie is aandacht voor Palestina.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *